Н. Кожевникова   Кокочубей

     Вот и всё. Завтра Кокочубею наступит конец. Хотя, что значит конец? В природе одно переходит в другое и никакого тебе абсолютного конца. Просто гордый, драчливый красавец-петух превратится в не менее красивую, но более спокойную и аппетитную курицу-гриль. Ой! Что-то опять не так: был петух – стала курица, но ведь петух-гриль не говорят. Да и  никакой это не гриль. Просто  надо хорошенько протопить грубочку и зажарить его в тесте на углях, а то староват – мясо жёсткое будет. Мама так сказала.

     Кур-несушек в хозяйстве держат лет пять, пока они несут яйца. По каким признакам оценивается возраст петухов, не знаю, но Кокочубей, на мой взгляд, был молод и душой, и телом. Его купили  уже взрослым, два года назад на рынке. Причём купили подозрительно дёшево. Выглядел петух бесподобно: маленькая, украшенная ярко-красным гребнем и серёжками головка, широкая, выпуклая – хоть медаль вешай – грудь, отливающие сизым перламутром, уложенные один к одному перья и хвост такой длины и расцветки, что бразильский карнавал отдыхает. Добавьте сюда гордый, самоуверенный, я бы даже сказала, спесивый  взгляд –  не петух получается, а настоящий орёл.

     А уж хозяин какой! Быстро порядок в своём гареме навёл. Слушались его куры беспрекословно, а нет, так угрожающее «ко-ко» и сразу за «чубей». Так его и прозвали – Кокочубей. Петух был хорош ещё и тем, что не очень увлекался утренним сольным пением. То ли скучно ему было орать по утрам одному, без конкурентов, то ли берёг голосовые связки для семейных разборок, только кукарекнет раз-другой  вполголоса – и всё. Нас и наших соседей отсутствие у петуха певческого фанатизма вполне устраивало. Однако назвать Кокочубея молчаливым тоже было  нельзя. И хотя его словарный запас состоял только из одного слога «ко», но то, как это произносилось, сколько оттенков и интонаций вкладывалось в него, позволяло всем присутствующим сразу понять отношение петуха к обсуждаемому вопросу.

     Вынесет, например, мать курам еду, он клюнет  раз-другой и вдруг: «Ко? Ко-ко-ко-ко-ко-ко?», и сразу ясно: «Что? И вот это должны есть мои курочки? И при этом ещё нестись ежедневно? Где пшеница? Где вареные рыбьи головки?..»  И в бой. Или вот: летом, в жару, кот Сальвадор захочет пить и, понадеявшись на лояльность петуха, направится прямиком к куриной поилке, и тут: «Ко? Ко-кок-ко-ко? Что за наглость? Свою усатую рожу обмакивать в нашу миску?!!»  И в бой…

     Правда, была от этого драчливого «Ко-ко» и польза. Повадились в наш сад любители посидеть с бутылочкой на природе. Конечно, в чем-то виноваты и мы сами: стойки у забора подгнившие, перекладины чуть живые, давно бы их поменять  надо, но то денег нет, то времени. Вот выпивохи оторвут старую доску, влезут в наш сад-огород и пируют себе в затишке и в тенёчке.  И ладно бы просто выпивали, так нет, в поисках закуски топчут грядки, орут, ругаются, а то и дерутся. Так ведь отвадил их наш петух. Только они газетки расстелют, устроятся поудобнее, а он тут как тут: «Ко? Ко-ко-ко? Что? Вас сюда звали? Ах, вы  незваные пришли?», и в бой… Сначала слышался смех, потом крик, потом мат, ну а затем незваные гости убирались восвояси.

В общем, не петух, а сторожевая собака, только собака уважает, любит и слушается своих хозяев, а петух  нет. Не было у Кокочубея авторитетов. Никого признавать и уважать он не хотел, за что, собственно,  и должен теперь  стать курицей-гриль.

     В баню, в туалет, в огород все ходили с метлой. Нельзя сказать, что петух  метлы боялся, но дистанцию держал. Особенно он не любил, если кто-нибудь мимо него бежал или быстро шёл, а если просто на грядках работаешь размеренно или сидишь на травке, то обычно он тебя игнорировал.

     И вот вчера после обеда отец вышел в сад покурить. Сидит себе спокойненько, на солнышке греется. Брюки домашние подвернул до колен, чтобы прогреть больные суставы. Что в этом показалось Кокочубею оскорбительным – намёк ли на то, что у него тоже ноги до колен голые, или что другое – непонятно, но налетел он на отца и так клюнул в незащищенную ногу, что на голени образовалась  глубокая рана. 

   – Ах, ты, гад! – закричал отец, схватил полено и запустил им в петуха. Петух упал.

Мы, услышав крики отца, выбежали из дома, стали выяснять, что случилось. Картина ещё та: ахи-охи, кровь из раны ручьём, суета, гомон. Брат предложил срочно наложить жгут выше колена, я тугую тампонаду раны, а мама собралась вызывать «Скорую помощь».

 – Не надо «Скорую», – сказал отец, – а то в вызове напишут: «Мужчина, клюнутый петухом».

     Все засмеялись.  Ногу перебинтовали, придали ей приподнятое положение, кровотечение остановилось. Ситуация слегка разрядилась.

 – Петуха приберите, кажется, я его убил, – сказал отец и посмотрел туда, где недавно лежал петух.

     Но его там уже не было. И нигде не было. Спрятался в саду. Видимо, хорошо попало, раз не выходит. Но к вечеру Кокочубей  командовал курами  как ни в чём не бывало и не имел к хозяину никаких претензий. Однако у отца к нему претензии были. Он сказал, что ему надоело иметь в хозяйстве петуха сумасброда  и тирана, и завтра он сделает то, что должен был сделать давно – отрубит ему голову.

     Но, как говорится, человек предполагает, а Бог располагает. Всё получилось иначе, чем планировали.

Утром, в субботу, отец собрал нас всех и повёл в сад.  По дороге туда он сказал маме, что топить грубочку уже не надо, потому что жаркого не будет.

 – Смотрите, – и он показал рукой на забор.

Там висел наш Кокочубей. Его аккуратная головка застряла между кольями забора, шея вытянулась, крылья и лапы бессильно повисли. Он был мёртв. Сам ли он оступился, дрался ли с кем, ударил ли его кто – неизвестно.

     Скорее всего, там, на небесах, его куриный бог решил, что такому бесстрашному, бравому, боевому петуху лучше умереть на боевом посту, чем стать запечённой в тесте курицей-гриль.

Читальный зал

Произведения наших авторов

Надежда Кожевникова — о войне

Возьми меня, мой милый, на войну               Возьми меня, мой милый, на войну! Ведь ты

Брянские писатели – о войне

Стихи и проза брянских авторов на военную тему

Надежда Кожевникова. Мариупольский Хатико

17 марта 2022 года. В Мариуполе идут упорные бои. Местные жители пытаются покинуть город, выставляют

Надежда Кожевникова. Вспомним трагедию Хатыни!

                                 Вспомним трагедию Хатыни!                22 марта 1943 года зондеркомандой (118 полицейский батальон, командир

Надежда Кожевникова. Россия. Провинция. Город Новозыбков.

   1.      1986 год. Авария на ЧАЭС. Нас, несколько женщин с детьми (юго-западные